Le RFC Liégeois champion: les grands clubs ne meurent jamais!


Liège champion

Une nouvelle fois, le RFC Liégeois a connu les joies d’un titre ce dimanche: quatre ans après l’avoir quittée, les «Sang et Marine» vont retrouver la division III, et comme un bonheur ne vient jamais seul, dès la saison prochaine, ils retrouveront les hauteurs de Rocourt, d’où ils ont été chassés il y a vingt ans dans les circonstances nébuleuses que l’on connaît. Le matricule 4 cessera alors d’être le seul club SSF (Sans Stade Fixe) du football belge, voire du football européen, et peut-être même du football mondial!

Un nouveau chapitre dans l’histoire mouvementée du club s’est ainsi clôturé: ce titre décroché en surclassement en promotion D renvoie à celui conquis, en 1943, par une équipe où évoluaient Roger Agneessens et Pol Anoul, tous deux champions de Belgique neuf ans plus tard. Il s’additionne aux cinq titres nationaux du RFC Liégeois (1895,1896,1899, 1952, 1953); au titre de division I B (le niveau de la division II actuelle) en 1944; et aux titres de division III de 1996 et de 2008.

Le hasard du calendrier fait qu’en même temps que l’équipe d’Alain Bettagno, un autre monument du football belge célèbre un titre identique, en promotion C. Mais un monument ravalé: on a beau parler du Beerschot, dont l’appellation finira sans doute par prévaloir, on ne doit pas oublier que seule une fusion avec Wilrijk a permis au club de Kiel de renouer avec sa superbe. Et avant cela, il y avait déjà eu l’union des «Mauves» anversois avec le Germinal Ekeren, pour donner naissance à un club, le Germinal Beerschot d’Anvers, dont l’acronyme GBA avait suscité l’ironie du président du grand rival de la Métropole. «Cela veut sans doute dire Grand Bazar d’Anvers» avait avancé Eddy Wauters, alors grand patron de l’Antwerp. Le Beerschot qui remonte en division III n’est donc plus tout à fait le Beerschot. Même s’il a gardé son public, malheureusement d’un flamingantisme exacerbé.

Rien de tout cela à Liège: le spectre de la fusion avec l’ennemi héréditaire de Sclessin une fois éloigné, dans les années 1980, il y a eu, c’est vrai, une union calamiteuse avec un Tilleur aux abois. L’essentiel, dans cette opération, a été le sauvetage du matricule du plus vieux club wallon, mais on ne peut dire que cette opération qui, aux yeux de l’Union belge, n’était pas une fusion, ait permis d’écrire les heures les plus enthousiasmantes de l’histoire du club.

La renaissance du RFC Liégeois n’est pas non plus le fruit d’une de ces opérations de rachat qui, depuis le sommet du football européen jusqu’aux niveaux les plus modestes, voient des clubs soudainement promis à des lendemains qui chantent, avant de déchoir irrémédiablement une fois que les bailleurs de fonds se sont lassés. L’exemple, en province de Liège, du CS Visé, qui a vécu ces dernières années sur des fonds indonésiens et attend d’hypothétiques repreneurs chinois est là pour démontrer le caractère illusoire de ces solutions. Les espèces sonnantes et trébuchantes apportées par le FC Metz au club de Seraing, qui n’a décroché le droit d’évoluer en division II que grâce au rachat du matricule des Francs-Borains, ne feront pas longtemps illusion, le club messin lui-même étant promis à relégation en fin de saison. Elles n’ont pas suffi à lui apporter des supporters que, même à sa meilleure époque, sous la présidence de feu Gerald Blaton, le FC Seraing n’a jamais réussi à fidéliser. Le mariage de Lille et de Mouscron-Péruwelz, à l’autre bout de la Belgique, n’est pas non plus très rassurant sous cet angle. Et bien que des résultat sportifs puissent être au rendez-vous, comme on peut le voir à l’AS Eupen désormais dirigée depuis le Qatar, le public n’adhère pas au projet. Car le club n’a plus aucune attache régionale.

L’intérêt et l’originalité de l’opération menée depuis le 25 juin 2011par les actuels dirigeants du RFC Liégeois, c’est que le club, conformément à sa tradition, a reconstruit son avenir sur ses propres forces. Et notamment en veillant à conserver le noyau de supporters qui, depuis deux décennies, en dépit de toutes les vicissitudes, ont continué à lui manifester leur soutien.

Pour remonter en division III, le matricule 4 n’a pas trahi son âme: c’est la marque des grands clubs, qui, pour cette raison, ne meurent jamais.

De quoi son avenir sera-t-il fait? Même si les ambitions sont grandes, au moment où on fête un titre en surclassement, il lui faudra d’abord se stabiliser en division III avant, qui sait, de reprendre sa marche en avant, malgré les obstacles multipliés par les clubs professionnels ou réputés tels, pour empêcher toute concurrence de venir leur faire de l’ombre.

Ces réformes n’auront qu’un temps: mises en place par des dirigeants sans grande imagination, elles démontreront rapidement leur inanité. Et d’ailleurs qu’importe: le retour du Stade de Reims au plus haut niveau du football français, il y a deux ans, la réussite renouvelée des «Verts» de Saint-Étienne, ou l’arrivée en première division espagnole du SC Eibar, un club qui… joue en rouge et bleu, l’an dernier, sont là pour montrer qu’une identité sportive forte est le meilleur garant de la pérennité des clubs. Alors, si on se remémore le précédent de 1943, Liège champion de Belgique en 2024?

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